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Sabías que…

Aunque los gatos son muy hábiles para hacer tareas con cualquiera de sus patas delanteras, en realidad tienen una pata dominante y más eficiente.

Igual que la mayoría de personas utiliza de forma más precisa (y preferente) la mano derecha para las tareas complicadas, los gatos tienen también su propia preferencia.

Se han realizado varios estudios sobre este tema en animales en los últimos 20 años y resumiendo, ahora sabemos que:
– hay más gatos diestros (46-50% de los gatos, dependiendo del estudio) que zurdos (44-47.6%). Para comparar, las personas son diestras en un 95%, los caballos zurdos (preferencia a la hora de girar o sortear un obstáculo) y los perros, aproximadamente 50%
– muy pocos gatos son ambidiestros (2.4-10%)
– las gatas tienen tendencia a ser diestras, y los gatos zurdos.

hand-person-woman-photography-play-cute-740549-pxhere.comAún no se tiene claro por qué la diferencia según el sexo pero se apunta a que puede ser la adaptación a diferentes tareas principales. Este hecho fue sorprendente para el equipo del estudio ya que solo se había intuido antes, en perros no se produce diferencia por sexo y los animales que se usaron para el estudio estaban castrados. Apunta a una diferencia estructural evolutiva en vez de una diferencia hormonal.

Según el experimento más reciente los gatos utilizan su pata dominante cuando la tarea es importante para ellos. Cuando realmente quieren algo. Si solo están jugando utilizan ambas a la vez o por separado. Como imaginaréis, entra en juego la concentración o la relajación del animal en la actividad.

Os animo a comprobar si vuestros gatos son diestros o zurdos. Durante unos días podéis poner su chuchería favorita en un espacio que le resulte difícil conseguirla (dentro de un vasito, debajo de un sofá, dentro de un juguete de inteligencia…) y ver cuál utiliza para sacarla. O lanzarla al aire sobre su cabeza para ver con cuál intenta cazarla. O al subir a un sofá, qué pata utiliza primero o cuál es la pata que rasca en su rascador antes o la primera al entrar en el arenero. ¿Habéis notado mayor dificultad a la hora de cortar las uñas de una de las patas?

Y tened en cuenta que los gatos son muy listos. Si llega a hacerse daño en su pata dominante empezará a utilizar la otra para compensar, así que la observación puede que nos sirva para detectar posibles molestias o lesiones.

Una última curiosidad, aunque sean zurdos o diestros, no muestran la misma preferencia para dormir sobre su costado derecho o izquierdo. La cuestión es dormir, da igual cómo…

Más info: Publicación del experimento más reciente, realizado a finales de 2017 por la Dra. Stefanie Schwartz, del Centro de Neurología Veterinaria en Tustin, California y un resumen del estudio de 2012.

Sabías que…

El gato más longevo del mundo falleció a los 32 años de edad. Se llamaba Nutmeg y fue adoptado en Newcastle (Inglaterra) en 1990. Falleció hace tan solo unos meses por problemas respiratorios y cardíacos.

Su título es oficioso, ya que aunque al adoptarlo los veterinarios consideraron que tenía unos 5 años, no ha podido validarse su fecha de nacimiento. El título oficial lo tiene un gato de Texas, Scooter, que falleció en 2016 a la edad de 3 años.

El gato vivo más longevo actualmente es Corduroy, de 26 años de edad. Una preciosidad de gato que esperemos que viva mucho más tiempo junto a su familia humana.

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Sabías que…

los valores normales de la frecuencia cardíaca en un gato en condiciones de reposo corresponden a 150-200 latidos por minuto

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Imagen

Sabías que…

Los gatos tricolores son, salvo excepciones, siempre hembras. Los colores naranja y negro del pelaje se transmiten a través del cromosoma X. Como los machos sólo tienen un cromosoma X (son XY frente a las hembras, que son XX) sólo pueden tener uno de los colores (además del blanco que lo llevan todos “de serie”). Los machos tricolores lo son por tener como cromosomas XXY debido a algún tipo de alteración genética, que también les provoca infertilidad. A falta de estudios oficiales en internet se da por válida la proporción “sólo lo 1 de cada 3000 gatos tricolores es macho y sólo 1 de cada 10000 es un macho fértil”.

Además hay diferentes tipos de patrones tricolor: grandes manchas diferenciadas en las que predomina el blanco (calicó), un patron atigrado en el que se distinguen las rayas de cada color y las gatas carey, en las que no se puede distinguir manchas claras sino que todos los colores se entremezclan.

El gatito que da imagen a este artículo es un gato macho tricolor, una de esas preciosas rarezas. Podéis ver más imágenes suyas y de sus dos compañeros en su cuenta de Instagram.

Y podéis aprender más sobre los tricolor por ejemplo aquí.

Sabías que…

Cuando las crías tienen varias semanas de vida, su madre puede dejarlas solas temporalmente mientras busca comida. Pero si está recién parida, no puede abandonarlas. Incluso en esos casos hay solución. Hacer de canguro es habitual entre los gatos, sobre todo entre hembras emparentadas. Una gata hermana puede cuidar de las crías mientras ella busca comida.

Imagen tomada por Fubirai

Sabías que…

Durante Halloween las protectoras restringen la adopción de gatos negros y blancos, ya que todavía existen grupos que los utilizan esos días para sacrificios y rituales de magia negra y magia blanca.

Sabías que…

La invención de la gatera se atribuye a Isaac Newton. Sí, el mismo de la manzana y la gravedad. Se dice que le molestaba que sus gatos le interrumpieran para salir o entrar en casa mientras estaba investigando así que ideó esta “puerta” para ellos.

Y si no te lo crees puedes verlo aquí

Imagen de Wikimedia.org

Sabías que…

La nariz de cada gato, al igual que nuestras huellas dactilares, es única. Sus hendiduras y la imagen que crean sus almohadillas forman un patrón particular e irrepetible.

Imagen extraída de aquí.

Sabías que…

Existen en Japón una docena de islas con más gatos que habitantes. La más popular es Fukoka, antiguo pueblo de pescadores. Fueron llevados allí para acabar con una plaga de ratones que mordisqueaban los peces capturados por los habitantes. Y se quedaron. En la actualidad apenas viven una veintena de personas, mayormente pensionistas, y unos 150 gatos. El turismo es la principal fuente de ingresos.

Puedes ver algunas fotos maravillosas tomadas en esta y otras islas por Fubirai aquí.

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