Hace unos días os estuve hablando de los nutrientes que conforman el pienso de nuestros gatos y os cité algunas fuentes y artículos en los que ampliar la información. Hoy vamos a seguir profundizando.

 

Algunas cuestiones más a tener en cuenta

Es posible que al leer los componentes del pienso encontréis que hablan de cenizas. No se refiere a lo que podemos encontrar en el fondo de la chimenea sino que es una parte necesaria y útil de los alimentos. Son los restos del alimento que quedan después de su incineración, donde ya solo quedan las sustancias minerales (como calcio, potasio, sodio, hierro…). Las cenizas por tanto son buenas para el organismo ya que ayudan en el desarrollo de los huesos y evita deficiencias de minerales. Aunque como en todo lo demás, tienen que encontrarse en una proporción adecuada y sin excesos. Normalmente se encuentran entre 6-8%, es recomendable que sea inferior al 10%. Proviene sobre todo de los huesos de la carne que se utilizó para preparar el pienso pero depende mucho de la calidad y los ingredientes que se hayan utilizado. Los piensos de buena calidad (que utilizan más carne que huesos) presentan una menor cantidad de cenizas y son ricas en proteínas. Los alimentos secos son más ricos en cenizas, los alimentos húmedos tienen casi la mitad.

 

Los subproductos son los productos secundarios que se obtienen al preparar el producto principal, por ejemplo los huesos que quedan al extraer la carne de pollo. Existen muchos subproductos que se utilizan en los piensos en forma de harina deshidratada (es decir, la materia desecada y triturada) como vísceras, huesos, cabezas de cerdo, sangre… Algunos son aptos para consumo humano y otros no, y en función del tipo de subproducto utilizado estará aportando más o menos nutrientes. Si incluye hueso por ejemplo será un buen aporte de calcio y fósforo, las vísceras son ricas en vitaminas y las harinas de pescado contienen minerales y proteína de calidad. Sin embargo otros como picos, patas o incluso plumas, aunque se usan de forma legal en los piensos, no aportan apenas nutrientes y resultan difíciles de digerir. En realidad, la utilización de subproductos suele ser un medio de abaratamiento de costes y de recorte en la calidad del producto final. Pero es difícil saber qué se está incluyendo cuando solo se menciona la inclusión de subproductos. Al leer “harina de pollo” es posible que sean pechugas desecadas y trituradas o por el contrario patas, uñas, plumas…

 

En el artículo anterior mencioné la diferencia entre la carne fresca y desecada. Hay otra cuestión a tener en cuenta sobre la carne fresca, y es la cantidad de alimento que aporta realmente tras el procesado. La carne fresca incluye agua que se elimina al producir el pienso. Se queda en aproximadamente la mitad de lo que era la carne inicialmente. Es decir, para producir un saco de 3 kilos con un 50% de pollo (si no se especifica es que es carne fresca), se ha utilizado 1,5kg que tras el procesamiento y desecado se ha quedado en 750gr de carne. Cuando se utilizan ya productos desecados o triturados (harinas) su peso ya es el real, puesto que no incluyen agua en su composición. No a todo el mundo le gustan las harinas. Que los alimentos ya se encuentren desecados o en harina significa que se cocinan dos veces, la primera al preparar la harina y la segunda al incluirla en la preparación del pienso.

En las etiquetas habitualmente se incluye la carne fresca en los primeros lugares para dar una apariencia de calidad pero al comprobar su peso tras la preparación y comparar con el peso de los cereales (que suelen venir por separado para aparentar un porcentaje menor) puede que no sea un pienso tan bueno. En general encontrar harinas en la parte superior de la lista es buena señal, ya que la carne se pesa después de que se le extrae la humedad. Siempre y cuando sean “harinas de carne” y no “harinas de subproductos”, claro.

 

Nota: todos sabemos que en todos los alimentos (para humanos y para animales) por ley se tienen que presentar los ingredientes de mayor a menor proporción, verdad?

 

Otro detalle que podéis ver en la etiqueta de vuestro pienso de referencia es la palabra “holístico“. Para tener la consideración de holístico el fabricante deberá certificar que estas carnes provienen de animales que viven y se alimentan en su hábitat natural y al aire libre (es decir, ni granjas ni piscifactorías) y que no son tratados de forma masiva con hormonas o medicamentos. En el caso de los ingredientes vegetales, no pueden haber sido tratados con pesticidas ni herbicidas ni provenir de la agricultura intensiva. En cuanto a otros ingredientes, en el proceso industrial de un pienso holístico para gatos, nunca se incorporarán aromas, saborizantes o colorantes, como tampoco figuraran en sus ingredientes subproductos de origen animal en forma de harinas industriales ni residuos artificiales.

 

Otra cuestión, sobre las estrategias de marketing. La descubrí gracias al libro El código de los piensos para gatos: aprende cómo elegir el mejor pienso para tu gato y a mi personalmente me ha sorprendido mucho. La voy a copiar tal cual:

  • “sabor a pollo”: no es necesario que contenga pollo! El sabor puede proceder exclusivamente de saborizantes y no contener un sólo gramo de pollo
  • “con pollo”: debe contener al menos un 4% pero el pollo puede proceder de subproductos como cabezas, patas o intestinos, es decir, en estos casos la fuente de la proteína sería de baja calidad
  • “rico en pollo”: debe contener un mínimo de 14% de pollo, pero de nuevo, este puede proceder de subproductos como cabezas, patas o intestinos
  • “pollo”: debe contener un mínimo de 26% de pollo/corero/ternera etc, pero como en las demás descripciones puede proceder de subproductos
  • “carne de pollo”: debe contener un mínimo de 26% de carne de pollo. Es exclusivamente en este caso en el que se garantiza que el alimento no incluye subproductos por lo que la proteína animal es de gran calidad.

 

 

La tabla de nutrientes

Aunque no siempre vamos a tener disponible la información, os dejo una tabla con los nutrientes que deberíamos tener en cuenta a la hora de valorar un alimento y sus niveles recomendados para gatos según la FEDIAF (European Pet Food Industry Federation) y traducido por la ANFAAC (Asociación Nacional de Fabricantes de Alimentos para Animales de Compañía).

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Lo que muestra es un valor mínimo recomendado en base a una ingesta de energía diaria promedio de 75kcal/kg o 100kcal/kg. Un detalle importante: Los valores de la tablas para gatos se calculan a partir de las recomendaciones del NRC2006 (Natonal Research Council), asumiendo un gato adulto de 4 kg de peso con una condición corporal adecuada que incluye una corrección para el consumo de energía más bajo. Es decir, que si vuestro gato tiene unas necesidades especiales por su constitución, actividad, edad, salud o cualquier otro motivo, tenéis que tenerlo en cuenta a la hora de elegir el pienso (y ante la duda, hablar con un especialista que os aconseje). Este artículo es solo una aproximación al mundo de la alimentación y los nutrientes pero hay mucho más por leer…

 

Comparar un par de piensos

En internet podréis encontrar ejemplos de análisis de diferentes piensos, por ejemplo el que realizaron los veterinarios de Anubis y Bastet en su web. Yo solo voy a dar un par de ideas y os dejo a vosotros hacer el resto.

 

PIENSO 1: BUENA CALIDAD, SE ENCUENTRA POR INTERNET Y EN TIENDAS ESPECIALIZADAS

INGREDIENTES:
Pollo deshuesado fresco (20%), pollo deshidratado (15%), hígado de pollo fresco (4%), arenque entero fresco (4%), pavo deshuesado fresco (4%), pavo deshidratado (4%), hígado de pavo fresco (3%), huevos enteros frescos (3%), lucioperca deshuesada fresca (3%), salmón entero fresco (3%), corazón de pollo fresco (3%), cartílago de pollo (3%), arenque deshidratado (3%), salmón deshidratado (3%), aceite de hígado de pollo (3%), grasa de hígado de pollo (2%), lentejas rojas, guisantes verdes, lentejas verdes, alfalfa secada, boniato, fibra de guisante, garbanzos, calabaza, calabaza de invierno, espinacas verdes, zanahorias, manzanas rojas Red Delicious, peras Barlett, arándanos agrios, arándanos, algas marinas, raíz de regaliz, raíz de angélica fenogreco, flores de caléndula, hinojo dulce, hojas de menta, camomila, diente de león, ajedrea, romero.
Vitaminas y oligoelementos, como condroitina, tocoferoles mixtos (fuente de vitamina E), vitamina A, vitamina D3, niacina, riboflavina, mononitrato de tiamina, vitamina K, vitamina B12, acido fólico, biotina, piridoxina (fuente de vitamina B), proteinato de hierro, proteinato de zinc, proteinato de manganeso, proteinato de cobre. Por último, una serie de microorganismos que mejoran la digestión y brindan grandes benficios al organismo: Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus casei, Bifidobacterium (B. bifidus),Saccharomyces(S.boulardii).
Análisis garantizado: proteínas (42%), grasas (20%), taurina (0,25%), magnesio (0,09%), fibras (3%), calcio (1,4%), microorganismos (80 Mcfu/g), omega 6 (3,5%), omega 3 (1,2%), EPA (0,4%), DHA (0,7%), pH (5,0%).

 

PIENSO 2: MARCA CONOCIDA Y PRESENTE EN CLÍNICAS VETERINARIAS Y SUPERMERCADOS

INGREDIENTES:
Pollo (15 %), trigo integral (14 %), proteínas deshidratadas de ave, proteínas de maíz, maíz (10 %), proteínas deshidratadas de cerdo, cebada integral (7 %), proteínas animales hidrolizadas, fibra vegetal, pulpa de remolacha, grasa animal, sal, aceite de pescado, cloruro de potasio.
Aditivos/kg:
Aditivos nutricionales: Vitamina A 32000 UI; vitamina D3 2130 UI; vitamina E 460 mg; vitamina C (ascorbil monofosfato de sodio y calcio) 350 mg; taurina 1100 mg; L-carnitina 500 mg; vitamina B6 (clorhidrato de piridoxina) 13,3 mg; sulfato ferroso monohidratado 356 mg (hierro: 117 mg), yoduro de potasio 2,6 mg (yodo: 2 mg); sulfato de cobre pentahidratado 46 mg (cobre: 12 mg); sulfato manganoso monohidratado 169 mg (manganeso: 55 mg); sulfato de zinc monohidratado 539 mg (zinc: 196 mg); selenito de sodio 0,3 mg (selenio: 0,15 mg).
Aditivos tecnológicos: Antioxidantes.

 

 

Vamos a suponer que ambos piensos se comercializan en sacos de 3kg.

El primero aporta los porcentajes claros del 80% de la composición.
Carne fresca: 47%, es decir aproximadamente 1,4kg que al preparase se quedan en unos 700gr
Carne deshidratada: 25%, es decir, otros 750gr más
Observa que especifica algunos subproductos que además se consideran buenos nutrientes: hígado, corazón y cartílago.

El segundo incluye solo un 15% de pollo fresco, que se convierte en unos 225gr finales, más un porcentaje indeterminado entre un 10 y un 14% de proteínas de ave y un 7-10% de cerdo, que en el mejor de los casos serían unos 720gr más de ingredientes que no queda muy claro qué son. Es obvio que incluye subproductos pero al no especificar cuáles bien podrían incluir patas, picos…

Aunque el segundo muestra el pollo en primer lugar, como si fuera el ingrediente con mayor proporción, en realidad vemos que al menos un 41% son cereales (trigo, maíz, cebada y derivados). Si solo 1 de los 3kg del saco son carne, quedan 2kg de otros ingredientes para un animal que es carnívoro estricto. En el primero solo hay un 20% de vegetales y hortalizas, nada de cereales.

La taurina del primero está en un valor adecuado, un 0,25%, frente al 0,11% del segundo. En general el segundo no está muy equilibrado en minerales y vitaminas. En algunas supera lo recomendable, en otros no llega al mínimo.

El primero muestra una relación correcta entre el omega-6 y el omega-3, en el segundo no se menciona, no se puede saber qué contiene.

 

 

 

En conclusión, en nuestra mano está saber qué necesidades tiene nuestro peludo y darle la mejor alimentación que esté a nuestro alcance. Desde luego y en base a lo que os he comentado en este largo artículo imagino que os habréis dado cuenta de lo difícil que puede resultar alimentarle de forma natural y cocinada en nuestra casa manteniendo en equilibrio todos los nutrientes que necesita. Pero tampoco es la panacea alimentarle con un pienso cualquiera por mucho que nos vendan sus bondades. Es necesario analizarlo para saber qué le estamos dando realmente a nuestro gatete y si es el mejor pienso al que podemos optar.

 

Si queréis seguir leyendo un poco más os animaría a leer dos documentos que ya os he mencionado, las guías nutricionales de la FEDIAF traducidas y el libro El código de los piensos para gatos: aprende cómo elegir el mejor pienso para tu gato.